Function of Rhodopsin in Temperature Discrimination in Drosophila

Function of Rhodopsin in Temperature Discrimination in Drosophila

Wei L. Shen, Young Kwon1, Abidemi A. Adegbola, Junjie Luo1, Andrew Chess, and Craig Montell

Science 11 March 2011: Vol. 331 no. 6022 pp. 1333-1336 doi: 10.1126/science.1198904


Many animals, including the fruit fly, are sensitive to small differences in ambient temperature. The ability of Drosophila larvae to choose their ideal temperature (18°C) over other comfortable temperatures (19° to 24°C) depends on a thermosensory signaling pathway that includes a heterotrimeric guanine nucleotide–binding protein (G protein), a phospholipase C, and the transient receptor potential TRPA1 channel. We report that mutation of the gene (ninaE) encoding a classical G protein–coupled receptor (GPCR), Drosophila rhodopsin, eliminates thermotactic discrimination in the comfortable temperature range. This role for rhodopsin in thermotaxis toward 18°C was light-independent. Introduction of mouse melanopsin restored normal thermotactic behavior in ninaE mutant larvae. We propose that rhodopsins represent a class of evolutionarily conserved GPCRs that are required for initiating thermosensory signaling cascades.

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