Transmission of Multiple Traditions within and between Chimpanzee Groups

Transmission of Multiple Traditions within and between Chimpanzee Groups

Andrew Whiten, Antoine Spiteri, Victoria Horner, Kristin E. Bonnie, Susan P. Lambeth, Steven J. Schapiro, Frans B.M. de Waal

Current Biology, Volume 17, Issue 12, 19 June 2007, Pages 1038-1043, doi: 10.1016/j.cub.2007.05.031.


Field reports provide increasing evidence for local behavioral traditions among fish, birds, and mammals [1], [2], [3], [4], [5], [6] and [7]. These findings are significant for evolutionary biology because social learning affords faster adaptation than genetic change and has generated new (cultural) forms of evolution [R. Dawkins, The Selfish Gene, Oxford University Press, Oxford (1976)], [9] and [10]. Orangutan and chimpanzee field studies [3], [4], [11], [12] and [13] suggest that like humans [14] and [15], these apes are distinctive among animals in each exhibiting over 30 local traditions. However, direct evidence is lacking in apes and, with the exception of vocal dialects [16] and [17], in animals generally for the intergroup transmission that would allow innovations to spread widely and become evolutionarily significant phenomena. Here, we provide robust experimental evidence that alternative foraging techniques seeded in different groups of chimpanzees spread differentially not only within groups but serially across two further groups with substantial fidelity. Combining these results with those from recent social-diffusion studies in two larger groups [18], [19] and [20] offers the first experimental evidence that a nonhuman species can sustain unique local cultures, each constituted by multiple traditions. The convergence of these results with those from the wild implies a richness in chimpanzees’ capacity for culture, a richness that parsimony suggests was shared with our common ancestor.

  1. #1 par Jean-Pierre CRESPIN le janvier 7, 2010 - 3:43

    Il me semble que dans les groupes de mammifères supérieurs, il se transmet des ‘choses’, en particulier par les structures hiérarchiques, mais peut-on parler d’éléments de culture ?
    Par contre, dès qu’on arrive chez des primates comme les chimp ou chez certains corvidés, on observe des apprentissages de pratiques culturelles.
    Effet des spécificités de FOXP2 ou résultat du fonctionnement … naturel des neurones-miroirs imitateurs de comportements ?

    Y a-t-il une culture transmissible chez certains animaux ?

  2. #2 par Oldcola le janvier 7, 2010 - 5:56

    Je pense que quelle que soient les rationels sur le mode de transmission, l’important est d’établir fermement que :
    – transmission il y a
    – entre groupes, où l’on observe compétition entre les mèmes.

    Dans le cas des chimps le phénotype observé et sa transmission sont suffisamment clairs pour que la discussion ne s’éternise pas. Bien sûr que ça permettra de bien disséquer comment ça se passe, mais l’essentiel est de se mettre rapidement d’accord sur les bases avant d’aborder les détails. Et surtout récolter l’accord de gens comme Pigliucci qui sont parfois suivis de façon peu critique par leurs fans.

  1. mémétique – notes #10 « Coffee and Sci(ence)

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