Archives de février 2008

Cuistres ?

Hier Avant-hier matin Claire m’a demandé ce que je pense de la biologie synthétique. J’ai été un peu étonné, Claire n’étant pas du genre ni à s’intéresser à ce genre de sujets, ni à me causer avant que j’ai fini mon premier café, mais je me suis abstenu de lui demander d’où venait ce soudain intérêt; on est désagréablement surpris par les réponses des filles par moments. Après avoir papoté un peu avec elle j’ai senti un certain soulagement et j’ai été gratifié de son sourire.
Plus tard j’ai découvert en consultant les RSS du jour, chez Tom Roud, la raison probable de la question : l’article de Michel Alberganti, « La vie inventée de toutes pièces« . J’ai parcouru en diagonale le billet de Tom et l’article d’Alberganti, me suis énervé des inexactitudes et du ton catastrophique de ce dernier, et j’ai laissé tomber.

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ScienceDaily picks

Masters Of Disguise: Secrets Of Nature’s ‘Great Pretenders’ Revealed: « A gene which helps a harmless African butterfly ward off predators by giving it wing patterns like those of toxic species, has been identified. The mocker swallowtail butterfly, Papilio dardanus, is unusual because it emerges from its chrysalis with one of a large number of different possible wing patterns and colors. This is different from most butterfly species which are identified by a common wing pattern and colour. Furthermore, some of the different patterns that the mocker swallowtail exhibits mimic those of poisonous species, which affords this harmless insect a valuable disguise which scares off predators. »

Un seul gène et plein de pattern différents… J’en connais un qui ne va pas aimer, mais pas aimer du tout 🙂 [salut Jean]


Deficiency In The Protein MBL2 Linked To Increased Cystic Fibrosis Severity: « Although it is known that mutations in the CFTR gene cause the hereditary disorder cystic fibrosis disease, variations in other genes between individuals with CF modify the severity of the disease. New data has now clearly established that genetic variations that modify MBL2 expression are associated with more severe clinical symptoms of CF. »


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Scientologie : « La France évolue dans le bon sens »

Scientologie : « La France évolue dans le bon sens »: « Avec des déclarations sur les sectes qu’elle a démenti partiellement, Emmanuelle Mignon, directrice de cabinet de Nicolas Sarkozy, a déclenché une vive polémique. Seule l’Eglise de Scientologie salue ses propos. Attaques au PS, et même au sein de l’UMP. »

(Via Actualité – Le Quotidien Permanent – NouvelObs.com.)

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la plus grande fermeté avec les sectes

Sarkozy prône «la plus grande fermeté avec les sectes»: « Le chef de l’Etat et le premier ministre estiment que la controverse déclenchée par les propos de la directrice de cabinet Emmanuelle Mignon sur les sectes, n’a pas lieu d’être. »


Sarkozy recadre sa collaboratrice sur les sectes: « ‘Ce n’est pas à moi de dire si la Scientologie est une secte. Il y a une commission’ pour cela, a affirmé le président, qui revenait sur la polémique créée par sa directrice de cabinet, Emmanuelle Mignon. Celle-ci avait jugé ‘scandaleuse’ la liste établie en 1995. ‘On n’a pas à changer des structures tous les six mois’, lui répond le chef de l’Etat. »


Critiques à gauche et à droite après les propos d’Emmanuelle Mignon sur les sectes: « Les propos de la directrice de cabinet de Nicolas Sarkozy sur les sectes, rapportés par ‘VSD’, ont déclenché une salve de critiques d’hommes politiques de gauche et de droite. »

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les dangers du créationnisme

(y compris en éducation)

Timothée pose la question : « Les créationistes sont-ils dangereux?« 

La réponse simple est « oui », mais je sais qu’elle ne lui plairait pas. Il faudrait plutôt répondre quels sont les dangers qu’ils représentent, qui ne sont pas obligatoirement liés à la science et son enseignement, mais concernent d’autres domaines.

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Les créationistes sont-ils dangereux?

petit cafouillage avec le brouillon de ce billet que je suis en train d’éditer et que je mettrai en ligne plus tard et qui est remplacé par

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The World as Evolving Information

La révision du papier de Carlos Gershenson « The World as Evolving Information » (lien vers v1) m’avait échappé. C’est en reprenant sa lecture après plusieurs mois de mûrissement de l’idée dans a tête que je me suis rendu compte qu’il y a une deuxième version. En Googlant !

The World as Evolving Information

Carlos Gershenson

(Submitted on 3 Apr 2007 (v1), last revised 30 Aug 2007 (this version, v2))

This paper discusses the benefits of describing the world as information, especially in the study of the evolution of life and cognition. Traditional studies encounter problems because it is difficult to describe life and cognition in terms of matter and energy, since their laws are valid only at the physical scale. However, if matter and energy, as well as life and cognition, are described in terms of information, evolution can be described consistently as information becoming more complex.

The paper presents five tentative laws of information, valid at multiple scales, which are generalizations of Darwinian, cybernetic, thermodynamic, and complexity principles. These are further used to discuss the notions of life and cognition and their evolution.

Currently playing in iTunes: One Bass Hit by The Modern Jazz Quartet

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Gravity Powered Lamp, Designed By Student, Provides As Much Light As 40 Watt Bulb

Gravity Powered Lamp, Designed By Student, Provides As Much Light As 40 Watt Bulb: « The LED lamp, named Gravia, has just won second place in the Greener Gadgets Design Competition in New York City. Concept illustrations of Gravia depict an acrylic column a little over four feet high. The entire column glows when activated. The electricity is generated by the slow fall of a mass that spins a rotor. The resulting energy powers 10 high-output LEDs that fire into the acrylic lens, creating a diffuse light. The operation is silent and the housing is elegant and cord free — completely independent of electrical infrastructure. The light output will be 600-800 lumens — roughly equal to a 40 watt incandescent bulb over a period of four hours. »

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Gene Therapy ‘Trains’ Immune System To Destroy Brain Cancer Cells And Reverses Behavioral Deficits

ScienceDaily (Feb. 22, 2008) — A new gene therapy approach that attracts and « trains » immune system cells to destroy deadly brain cancer cells also provides long-term immunity, produces no significant adverse effects and — in the process of destroying the tumor — promotes the return of normal brain function and behavioral skills, according to a study conducted by researchers at Cedars-Sinai Medical Center’s Board of Governors Gene Therapeutics Research Institute.

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Inflatable Earth

Dave (alias the Quantum Pontiff, secret name unknown) discovered a crackpotgem. One of the comments, by Chris Granade, made me think about the Hollow Earth Theory (let me see, this kind of use of the word theory reminds me somebody…).


NASA SATELLITE INFLATABLE EARTHBALLPut together, that account for the Inflatabe Earth! AND, it is photo-luminescent. Just turn off the Sun and observe it from the Moon…

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