Hox9 genes and vertebrate limb specification

En regardant la figure 5 de Hox patterning of the vertebrate axial skeleton, après avoir lu le papier, il est difficile de ne pas se dire que Hox9 pourrait jouer un rôle dans la définition des membres :
mfig005.jpg

Mais ce n’était là qu’une impression et il a fallu remonter à 1997 pour trouver un papier qui le montre :

Hox9 genes and vertebrate limb specification

Martin J. Cohn, Ketan Patel, Robb Krumlauf, David G. Wilkinsont, Jonathan D. W. Clarke & Cheryll Tickle

Nature 387, 97 – 101 (01 May 1997); doi:10.1038/387097a0

Development of paired appendages at appropriate levels along the primary body axis is a hallmark of the body plan of jawed vertebrates. Hox genes are good candidates for encoding position in lateral plate mesoderm along the body axis 1,2 and thus for determining where limbs are formed. Local application of fibroblast growth factors (FGFs) to the anterior prospective flank of a chick embryo induces development of an ectopic wing, and FGF applied to posterior flank induces an ectopic leg3. If particular combinations of Hox gene expression determine where wings and legs develop, then formation of additional limbs from flank should involve changes in Hox gene expression that reflect the type of limb induced. Here we show that the same population of flank cells can be induced to form either a wing or a leg, and that induction of these ectopic limbs is accompanied by specific changes in expression of three Hox genes in lateral plate mesoderm. This then reproduces, in the flank, expression patterns found at normal limb levels. Hox gene expression is reprogrammed in lateral plate mesoderm, but is unaffected in paraxial mesoderm. Independent regulation of Hox gene expression in lateral plate mesoderm may have been a key step in the evolution of paired appendages.

En fait, en cherchant la biblio pour savoir ce que l’on savait sur la définition des membres durant le développement j’aurais dû commencer par les plus vieux papiers, pour suivre l’historique, plutôt que de partir de la fausse impression qui m’avait été donnée : que l’on ne savit pas grand chose. Mea culpa que d’avoir fait confiance aux dires qu’un physicien qui se révèle aussi ignorant que peu enclin à tester ses hypothèses.

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